David Crosby è morto a 81 anni

Lo ha confermato la famiglia a Billboard. Le cause della morte sono ancora sconosciute
David Crosby - foto di Gijsbert Hanekroot - Redferns
David Crosby (foto di Gijsbert Hanekroot / Redferns)

David Crosby è morto: fonti vicine alla sua famiglia lo hanno confermato a Billboard. Aveva 81 anni. La causa della morte è sconosciuta.

Crosby (entrato due volte nella Rock & Roll Hall of Fame) è stato una figura fondamentale e pionieristica nella scena folk-rock per più di sei decenni come membro dei Byrds; Crosby, Stills & Nash e poi Crosby, Stills, Nash & Young. Ha avuto anche una prolifica carriera da solista, soprattutto negli ultimi anni, pubblicando nuova musica ad un ritmo quasi frenetico.

Il ricordo degli ex compagni di band

È con profonda tristezza che ho appreso che il mio amico David Crosby è morto”, ha postato Graham Nash su Instagram. “So che le persone tendono a concentrarsi su quanto sia stata instabile la nostra relazione a volte, ma ciò che è sempre stato importante per me e David più di ogni altra cosa è stata la pura gioia della musica che abbiamo creato insieme, il suono che abbiamo scoperto l’uno con l’altro e la profonda amicizia che abbiamo condiviso in tutti questi lunghi anni”.

E ancora: “David era senza paura nella vita e nella musica. Lascia dietro di sé un enorme vuoto per quanto riguarda la pura personalità e il talento in questo mondo. Ha espresso la sua mente, il suo cuore e la sua passione attraverso la sua bellissima musica e lascia un’incredibile eredità. Queste sono le cose che contano di più. Il mio cuore è con sua moglie Jan, suo figlio Django, e tutte le persone che ha toccato in questo mondo”.

Stephen Stills ha invece rilasciato una dichiarazione: “Ho letto una citazione nel giornale di questa mattina attribuita al compositore Gustav Mahler che mi ha fermato per un momento: ‘La morte è entrata nella stanza con placide zampe di gatto’. Avrei dovuto sapere che stava succedendo qualcosa. David e io ci siamo scontrati molto nel corso del tempo, ma erano per lo più colpi di striscio, eppure ci hanno lasciato il cranio intorpidito. Ero felice di essere in pace con lui. Era senza dubbio un musicista gigante e la sua sensibilità armonica era a dir poco geniale. Era la colla che ci teneva insieme mentre la nostra voce si librava, come Icaro, verso il sole. Sono profondamente addolorato per la sua scomparsa e mi mancherà oltre misura”.

La carriera di David Crosby

Crosby, originario di Los Angeles e figlio del direttore della fotografia (vincitore di Oscar) Floyd Crosby, si è unito ai Byrds nel 1964. Nel 1965 la band, nota per le sue complesse armonie, ha portato due canzoni al numero 1 della Billboard Hot 100: la canzone scritta da Bob Dylan Mr. Tambourine Man e Turn!Turn!Turn!.

A causa di attriti con Roger McGuinn e Chris Hillman, Crosby lasciò i Byrds nel 1967. Nel 1968, dopo aver incontrato Stills e Nash, formò il trio Crosby, Stills & Nash, che apparve a Woodstock nell’agosto del 1969, nel loro secondo concerto.

Il loro album di debutto omonimo ha generato due successi inseriti nella top 40 della Hot 100 – Suite: Judy Blue Eyes (n. 21) e Marrakesh Express (n. 28) -inoltre il trio vinse il Grammy come miglior nuovo artista nel 1969. È una delle uniche due persone nella storia dei Grammy ad aver ricevuto due nomination come miglior nuovo artista. È stato nominato per quel premio come parte di The Byrds (1965) prima della sua vittoria al CSN.

Nel 1969, Neil Young si unì al trio, portandoli a livelli più alti. Con il loro album del 1970, Deja Vu, raggiunsero infatti la prima posizione della Billboard 100. Crosby contribuì al successo con canzoni come Guinnevere, Almost Cut My Hair, Long Time Gone e Wooden Ships, ma il suo miglior talento stava nelle armonie serrate e nel suo modo di suonare la chitarra ritmica.

“Come autore e cantante e (in particolare) come cantante di armonie, la sua comprensione delle canzoni e della struttura armonica era istintiva, ispirata e magicamente creativa”, ha scritto il produttore Peter Asher sul suo Instagram. “Sebbene il passare del tempo (e il suo stesso stile di vita scorretto!) possa aver cambiato il suo aspetto, non ha mai cambiato la sua voce o il suo bellissimo suono che ora vivrà per sempre. Senza Dave né i Byrds né i CSNY sarebbero diventati le band selvaggiamente influenti e di successo che sono state”.

Crosby è stato prolifico al di fuori di CSN, pubblicando il suo primo album da solista, If I Could Only Remember My Name, nel 1971. Lui e Nash, come Crosby & Nash, hanno pubblicato diversi album in studio e dal vivo, mentre ha anche pubblicato diversi set tra il 1996 e il 2004 come parte di CPR (Crosby, Pevar e Raymond, che era il figlio di Crosby). Nel 2014 ha pubblicato Croz, il suo secondo album da solista dopo più di 20 anni. Ha poi pubblicato cinque album collaborando con Michael League Snarky Puppy. A dicembre, BMG ha pubblicato David Crosby & The Lighthouse Band: Live at the Capitol Theatre, il suo primo CD/DCD da solista dal vivo registrato nel 2018.

Crosby sapeva che il tempo stringeva. In un’intervista a Consequence del 2021 disse: “Non so quanto tempo ho. Potrei avere due settimane, potrei avere 10 anni. Sono un po’ alla fine della mia vita. Lo sappiamo. Quanto tempo ho non è davvero la cosa significativa: è quello che faccio con quel tempo, giusto? E mi sembra che l’unico contributo che posso dare, il posto in cui posso aiutare, sia fare più musica e farlo davvero bene. E spendo tutto il tempo che ho, cercando di renderlo migliore. Cercando di fare più musica. Quindi è quello che sto facendo”.

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